Découverte de la région (FR)

Les quelques photos accessibles par les vignettes disposees sur cette page devraient vous donner un apercu – succint – de la facon dont nous avons passe nos loisirs ces dernieres semaines. Pas encore de grands excursions vers des parcs nationaux. Nous avons surtout passe ces dernieres semaines a nous installer dans le rythme de vie Californien. Traffic-boulot-dodo, donc, mais avec des variantes locales comme le soleil presque 7 jours sur 7, l’ocean a portee de la main, des magasins ouverts litteralement chaque jour et a toute heure, … Il est certain que malgre une economie qui ralentit (d’avantage de remarques a ce sujet dans les News), la Californie conserve des aspects de petit coin de paradis.

Visite il y a quelques semaines des Marin Headlands. Nous en sommes malheureusement revenus avec peu de photos mais ce n’est que partie remise. La route donnant acces a l’Ocean depuis le nord du Golden Gate est a couper le souffle – meme pour quelqu’un qui a vecu a proximite du Lavaux et de sa celebre route des Vignes. La visite du Marine Mammal Center etait touchante, et l’environnement magnifique. Encore un de ces endroits si pres de la vallee et pourtant si sauvage.

Depart samedi 28 avril pour San Francisco ou nous avons passe l’apres-midi. Apres avoir dejeune dans un resto style self-service des annees 60 (avec deco, juke-box et tout), nous avons essentiellement consacre l’apres-midi a faire un peu de shopping. Comme c’etait le week-end de la celebration des 6 ans de notre rencontre, nous ne sommes pas rentres le soir mais avons passe la nuit au Westin Saint Francis, l’un des plus vieux hotels de la ville. La video d’information diffusee en interne m’avais ete recommandee, et nous avons donc passe un moment a decouvrir l’histoire de cet endroit avant de sortir diner. Notre chambre etant situee au 42eme etage du nouveau batiment, nous avons pu profiter de splendides vues sur la ville – de jour comme de nuit.

Dimanche 29 avril, depart pour Napa Valley. Nous avions achete une carte de la region la veille au soir en rentrant du restaurant, profitant du fait que les libraires du centre-ville ne ferment qu’a 23:00. Malgre cela, notre premiere etape fut Napa. Downtown Napa, pas Napa Valley. Petite halte, donc, pour recolter divers prospectus avec l’objectif de les parcourir pour preparer une prochaine escapade. Nous nous sommes tenus ce jour-la a quelques lieux qui nous avaient ete recommandes, notamment la ‘Winery’ de Niebaum-Coppola et celle de V. Sattui. Cette derniere exploite un filon apparemment a la mode a Napa Valley: celui des picnics en plein air. Un deli (petit magasin pour gourmans de tous genres) y offre un vaste assortiment de fromages, viandes froides, vins (evidemment), et autrs pains et salades. Apres etre passe a la caisse, on s’installe dans le verger a l’ombre de grandes arbres. Difficile de reprendre la route – au propre comme au figure;-)

La semaine derniere, achat d’un barbecue a gaz. La seule mauvaise idee a cet egard fut de passer 1 heure 1/2 a l’assembler tard un soir plutot que de le faire tranquillement le samedi matin au soleil. Mais je suis de nature impatiente… Sur un plan culinaire, les premiers essais sont plus que satisfaisants. Et les grillades se marient tres bien aux excellents vins de la region:-)

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